DESTINATION TERRE 7 , Mu et les autres mondes ; Chapitre 5 : Histoire de la planète Terre

Mu et les autres mondes

Chapitre 5 : Histoire de la planète Terre

 

L’origine de la vie sur la Terre

Bien qu’il y ait encore de nombreuses questions sans réponses , on commence à entrevoir l’origine de la vie sur la Terre

La vie apparaît sur la Terre il y a probablement environ 4.3 milliards d’années

 

Les nombreuses collisions des météorites et comètes avec la Terre nous ont apporté l’eau des océans primitifs

Ces météorites et comètes venus se planter sur son sol contenaient également des particules qui ont ensemencé la Terre

Certaines de ces particules se sont révélées être aptes à évoluer vers le vivant

 

Nous allons essayer de reconstituer cette longue et belle histoire

Mais il faut commencer par le commencement , c’est-à-dire par l’histoire de notre planète dans l’univers

 

L’Univers et le Soleil

L’âge de l’Univers est estimé à environ 13.8 milliards d’années

La théorie généralement admise de sa formation , est le Big Bang :

L’Univers était un concentré d’énergie qui a brutalement explosé

 

Ce fut le début de son expansion

En s’éloignant il se refroidissait et une partie de cette énergie est devenue de la matière

Cette matière est à l’origine des galaxies , étoiles et autres corps célestes comme les nébuleuses

La galaxie de la Voie Lactée s’est formée il y a environ 13.21 milliards d’années

 

Il y a environ 4.6 milliards d’années une étoile de la Voie Lactée a explosé en formant une supernova qui a envoyé une onde de choc sur une nébuleuse

Celle-ci s’est effondrée en formant un nuage de gaz

Une partie de ce nuage s’est transformée en un disque d’accrétion , créant le système solaire

 

Ce disque était un nuage de poussières , de roches et de gaz

La plus grande partie de ces matières s’est concentrée vers le centre du disque et a commencé à s’échauffer

Cette montée en température a déclenché la fusion nucléaire de l’hydrogène pour le transformer en hélium

La contraction cinétique augmentant encore , il y a environ 4.57 milliards d’années , l’amas central devient une étoile  :

Notre Soleil

 

La Terre et le système solaire

Le reste des matières du disque solaire , par collisions et accrétions crée les protoplanètes

Il y a environ 4.56 milliards d’années , l’une de celles-ci devient la Terre

La Terre continuant à être bombardée par des astéroïdes , comètes et autres corps célestes , a commencé à brûler de l’intérieur , à cause de la chaleur provoquée par ces chocs successifs

 

Lors des quarante premiers millions d’années de la Terre , le fer et le nickel contenus dans cette masse en fusion ont fondu et ont coulé vers le centre de la planète pour former par contraction , un noyau solide

Le fer liquide résiduel crée alors un champ magnétique autour de ce noyau , ce qui va assurer la protection de la planète contre les rayonnements cosmiques

 

Massive_Smash-Up_at_Vega 

NASA/JPL-Caltech : Artist’s concept of a celestial body of the size of our moon slamming at great speed into a body of the size of Mercury

http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_1454.htm

Photo Wikipédia domaine public : Originalwana , Cmlisse , Bot

 

Puis il y a environ 4.533 milliards d’années , la Terre a été percutée par Théia

C’était une planète de la taille de Mars , s’étant également formée par accrétion , sensiblement sur la même orbite que la Terre

La même orbite , des tailles différentes impliquant des vitesses orbitales différentes : La collision était inévitable

Les débris éjectés ont alors formé un anneau autour de la Terre qui par accrétion est devenu la Lune

 

Cet impact a changé l’axe de la Terre en une inclinaison de 23,5°ce qui a créé les saisons sur notre planète

Avec un axe de 0° , il n’y aurait aucune saison

L’impact a aussi accéléré la rotation de la Terre et ainsi initié la tectonique des plaques

 

Les éons

L’éon est un intervalle de temps correspondant à la division de l’échelle des temps géologiques

 

L’histoire de la Terre est découpée en quatre éons

La datation radiométrique , c’est-à-dire la mesure des résidus des éléments radioactifs encore présent , permet de délimiter les différentes ères , grâce aux durées de désintégration connues

On utilise les éons comme échelle de temps pour toutes les planètes

 

Les trois premiers éons couvrent les 4 premiers milliards d’années de l’histoire de la Terre et sont regroupés en un super éon :

Le Précambrien

 

Les trois éons du Précambrien de la Terre sont :

L’Hadéen , de – 4.56 à – 4 milliards d’années

L’Archéen , de – 4 à – 2.5 milliards d’années

Le Protérozoïque , de – 2.5 milliards d’années à – 541 millions d’années

 

Le dernier éon de la Terre est :

Le Phanérozoïque , de – 541 millions d’années jusqu’à nos jours

 

L’Hadéen

L’Hadéen commence avec la formation de la Terre , il y a environ 4.56 milliards d’années et se termine il y a 4 milliards d’années

Hadéen vient d’Hadès , dieu des enfers , vu l’état de la surface de la Terre à cette époque

Cet éon correspond à la stabilisation de la Terre

 

Durant l’Hadéen , l’océan magmatique et le noyau métallique se différencient puis la croûte continentale se forme

Après cette séparation , la pression atmosphérique était aux environs de 200 bars

Les océans ont donc pu commencer à se former dès que la température de surface est devenue inférieure à la température critique de l’eau , soit en dessous de 350 °C à une telle pression

Cette eau a précipité la formation des roches et la tectonique des plaques a pu démarrer , ce qui a permis la différenciation des croûtes continentales et océaniques

 

Vers – 4.3 milliards d’années , les conditions nécessaires à l’apparition de la vie sont alors réunies

En 2015 , des inclusions de carbone considérées d’origine organique , ont été découverts dans la région de Jack Hills en Australie occidentale et ont été datés de

– 4,1 milliards d’années

En 2017 , des micro-organismes fossilisés découverts dans la ceinture de roches vertes de Nuvvuagittuq au Québec ont été datés de – 3.77 à – 4.28 milliards d’années

Ces découvertes confirment l’origine de la vie sur Terre dès l’Hadéen

 

l’Archéen

Archéen vient du grec Arkhē , signifiant :

Commencement ou origine

Avant les découvertes récentes , on datait d’il y a – 4 milliards d’années , l’apparition de la vie sur la Terre

 

L’Archéen se décompose en quatre ères :

l’Éoarchéen , de – 4 à – 3.6 milliards d’années , est l’ère d’apparition des procaryotes

Le Paléoarchéen , de – 3. 6 à – 3.2 milliards d’années , est l’ère d’apparition de la plus ancienne forme de vie connue avec la découverte d’une bactérie vieille de 3.46 milliards d’années

Le Mésoarchéen , de – 3.2 à – 2.8 milliards d’années , est l’ère d’apparition des stromatolithes

Le Néoarchéen , de – 2.8 à – 2.5 milliards d’années , est l’ère de la formations de la plupart des roches , bien que quelques roches plus anciennes soient datées de l’Hadéen

 

Durant l’Archéen , l’énergie du Soleil reçue sur la Terre était de 25 à 30 % moins importante qu’aujourd’hui

Il n’y avait pratiquement pas de terres émergées

 

La plupart des roches se sont formées durant l’Archéen

Les deux principaux types de roches sont les roches métamorphiques et les roches magmatiques

Les roches métamorphiques proviennent de roches sédimentaires amalgamées par des températures et des pressions élevées

Les roches magmatiques sont dues à l’activité volcanique qui était nettement plus importante que de nos jours

 

L’absence de roches de plus de 3.8 milliards d’années serait due à la collision de la Terre avec un grand nombre de météorites ou de comètes il y a entre 4.1 et 3.8 milliards d’années durant le grand bombardement

Les impacts ont probablement fait disparaitre toutes traces de roches antérieures

 

Le Protérozoïque

Protérozoïque vient du grec signifiant :

D’avant l’animal

Il va de – 2.5 milliards d’années à – 541 millions d’années

 

Il est divisé en 3 ères :

Le Paléoprotérozoïque

Le Mésoprotérozoïque

Le Néoprotérozoïque

 

Le Protérozoïque est caractérisé par une accrétion continentale très rapide amenant à la création du supercontinent de la Pangée et des montagnes

 

Le taux d’oxygène dans l’air qui n’est que 1 à 2 % au début du Paléoprotérozoïque , va augmenter progressivement et on va appeler cet évènement :

La Grande Oxydation

 

Dès le début du Paléoprotérozoïque on constate les premières glaciations

Au Néoprotérozoïque on constate l’apparition d’organismes à corps mou

On a découvert des fossiles de trilobites dans des roches datant de la fin du Néoprotérozoïque , ce qui permet de dater leur apparition de la fin du Précambrien

 

Le Phanérozoïque

Le Phanérozoïque vient du grec signifiant : animal visible

Il couvre les 541 derniers millions d’années jusqu’à aujourd’hui et demain

Comme son nom l’indique , il se terminera lorsque nous aurons cessé d’exister …

 

Le Phanérozoïque est divisé en trois ères :

Le Paléozoïque , de – 541 à – 251 millions d’années

Le Mésozoïque , de – 252 à – 66 millions d’années

Le Cénozoïque , de – 66 millions d’années à nos jours

 

Au début de cet éon , les formes de vie se limitent à des bactéries , des algues , des éponges et d’autres organismes inconnus

Puis on constate l’apparition de petits animaux à coquilles

C’est le début de la biodiversité avec l’apparition des plantes terrestres , l’évolution des poissons et leur conquête de la terre ferme , puis l’évolution jusqu’à la faune et la flore actuelle

 

Vers la fin du Paléozoïque , durant une période appelée le carbonifère , se forment de grandes forêts de plantes qui deviendront des couches de charbon

 

Durant cet éon , la tectonique des plaques va séparer la Pangée pour former les continents actuels

 

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A propos DOUGLAS MOONSTONE

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